Історій про міфічних істот – нереально багато. Згідно поширеним міфам і фольклору, у більшості з них безглузді риси і здібності, через які неможливо повірити в їхнє існування. І той факт, що нам часто не вистачає доказів їх реальності, не покращує їх становище.

Підписуйся на "Дивовижний світ" у Телеграмі!

Однак, як ви скоро дізнаєтеся, багато з цих нібито міфічних істот існували насправді, а деякі існують до цих пір. Зараз ви, напевно, подумали: “А якщо вони дійсно існують, чому у нас немає фотографій?” Насправді, є. Це просто ми помилково приймаємо їх за якихось інших істот.

10. Русалки

Розповіді про русалок, напівлюдей-напівриб, що живуть в океані – звичайна казка моряків.

Несподівано, але багато з цих історій насправді реальні, навіть незважаючи на те, що вони можуть бути перебільшені. Русалки існують. Христофор Колумб навіть помітив трьох під час своєї першої подорожі до Америки. Він описував їх “не такими гарними, як про них розповідають, тому що їхні обличчя мали якісь чоловічі риси”.

Зачекайте, що? Чоловічі? Але русалки – це майже завжди жінки, хіба ні?

Що ж, істоти, яких ми називаємо русалками, насправді є ламантинами і їх найближчими родичами, дюгонами. Обох цих тварин називають морськими коровами через їх величезні розміри. Вони є найбільшими водними травоїдними тваринами в світі. Моряки помилково приймали їх за русалок через їх схожість з людиною і рибою.

Доросла особина морської корови виростає майже до 6 футів (1,8 м) в довжину, що приблизно відповідає росту дорослої людини. У них п’ять пальцеподібних кісток на ластах, і вони можуть повертати шию і стояти на мілководді, як людина. Додайте сюди рибоподібну задню частину, яка іноді стирчить з води, і ви отримаєте русалку.

9. Кракен

Кракен – це, можливо, найстрашніший морський монстр з усіх коли-небудь зображуваних. За словами моряків минулого, це величезна, схожа на восьминога істота, яка топила кораблі і з’їдала їх команди. За легендами, кракен атакував і топив кораблі своїми потужними кінцівками. А якщо йому це не вдавалося, то він починав плавати колами, поки не утворювався вир, який і топив корабель.

Чи реальний кракен? Так, реальний.

Так званий кракен – це насправді гігантський кальмар (Architeuthis), який величезний (як уже випливає з назви), але значно менший і менше лютий, як стверджували моряки. Немає ніяких відомостей про те, що він нападав або топив кораблі, або навіть про те, чи був він досить сильний, щоб зуміти потопити.

Кракен перекочував з фольклору в реальність, коли на узбережжі Данії в 1853 році були виявлені останки гігантського кальмара. Цікаво, що гігантський кальмар так само невловимий, як і натхненна ним легенда. Він живе настільки глибоко під водою, що у нас про нього обмежений обсяг інформації.

Однак нам відомо, що у них найбільші очі з усіх живих істот, вони виростають до 18 метрів і часто переслідуються голодними кашалотами. Більш слабкі гігантські кальмари зазвичай рятуються втечею, коли стикаються з кашалотом. Однак іноді, будучи загнаними в кут, вони чинять опір, і немає нічого незвичайного в тому, щоб побачити кашалота зі шрамами, що залишилися після битви з гігантським кальмаром.

8. Дракони

Дракони – це, напевно, найпоширеніші міфічні істоти. Вони можуть виглядати по-різному, але найбільш поширені описи вказують на те, що у них рептилоподібні тулуби, крила, що нагадують кажанів, і гострі кігті. Мало не забули: ще вони вивергали вогонь з рота.

Чому драконів описують настільки по-різному і чому багато не пов’язаних між собою культур підтверджують їх існування?

Це тому, що справжні дракони виглядали по-різному і жили в різних частинах світу. Через довгий час після їх зникнення їх останки перетворилися в скам’янілості, які місцеві жителі виявили та на які спиралися для опису того, як вони виглядали. Одні були величезними, а інші – ні. У одних були гострі кігті, у інших – крила, схожі на крила кажанів, а у третіх – рептилоподібні тулуби. Однак жоден з них не вивергав вогонь.

Нарешті, ми кличемо їх не драконами, а динозаврами. Так, саме динозаври є джерелом міфу про драконів. У багатьох культурах, особливо в культурі стародавнього Китаю, де існує безліч легенд про драконів, з’явилися розповіді про драконів після того, як були виявлені скам’янілості динозаврів.

7. Поуакаі

Фольклор маорі розповідає про існування гігантської літаючої птиці, яка хапала людей і забирала з собою, щоб з’їсти. Вони назвали цю птицю “поуакаі” (pouakai), що означає “стара ненажера”. Як пізніше (в 1871 році) з’ясував таксидерміст Кентерберійського музею Фредерік Річардсон Фуллер (Frederick Richardson Fuller), такий птах дійсно існував.

Орел Хааста (Hieraaetus moorei), як його тепер називають, був найбільшим птахом, що коли-небудь жив на Землі. Тільки розмах його крил сягав 3 метрів, а його основною здобиччю була більша (і вже вимерла) моа, яка важила від 100 до 250 кг. Людина важить набагато менше, тому цей птах дійсно міг полювати на людей.

Орел Хааста і моа еволюціонували незалежно від людини. Це означає, що орел міг переплутати перших людей, що висадилися на берег Нової Зеландії, з моа, оскільки вони, ймовірно, носили одяг з пір’я. З іншого боку, це могло не мати взагалі ніякого значення – птах просто додав людини в своє меню.

6. Рух

Якщо ви думали, що орел Хааста був смертельно небезпечний, то Рух ще гірший. Це орел Хааста на стероїдах. Якщо орел Хааста міг підняти людину, то птах Рух – цілу юрбу. Ніхто не говорив, що він це робив, але ми просто намагаємося окреслити певне уявлення. Однак є твердження про те, що птах Рух міг підняти з землі дорослого слона.

Моряки в старовину стверджували, що птах Рух жив на острові недалеко від африканського узбережжя. У реальності, як передбачається, Рух – це насправді епіорніс (aepyornis), також відомий як птах-слон. Він важив півтонни і виростав до 10 футів (3 метрів), що робить ого найбільшим птахом з усіх, що коли-небудь існували на планеті. Як і Рух, птах-слон жив на Мадагаскарі, острові, розташованому біля узбережжя Африки.

Однак епіорніси не могли підняти слона в небо, бо вони були безкрилими. Крім того, на Мадагаскарі не було слонів, а птах, незважаючи на свої величезні розміри, був набагато менший за слона. Птах-слон існував в той час, коли з’явилися перші чутки про птаха Рух (а це було 900 років тому), однак вимер в 1500-х роках. Можливо, полювання людей на цю птицю і стало причиною вимирання.

5. Єдиноріг

Єдиноріг – це міфічний кінь з рогом в центрі голови. Чи реальні вони? Так, вони існували, але вони були не такими, як ви думаєте.

Єдинороги були не кіньми, а носорогами, тобто прототипами міфічного єдинорога були вимерлі еласмотерії з сімейства носорогових або, як їх називають, сибірські єдинороги. Як і єдинороги, появу яких вони надихнули, еласмотерії ходили на чотирьох ногах і мали величезний ріг в центрі голови.

Однак, на відміну від єдинорога, цей носоріг був більшим, сильнішим і, можливо, неприємнішим. Для порівняння, він важив 4 тонни. Вам би не захотілося опинитися поруч з цією істотою.

Сибірський єдиноріг мешкав в Євразії, поки не вимер близько 39 мільйонів років тому. На щастя для людей, які жили в той час, він був травоїдним і вважав за краще жувати кущі. Однак, як і сучасні носороги, він міг бути дуже агресивним по відношенню до людей, які наближалися до нього надто близько.

4. Грифони

Грифон – ще одна гібридна міфічна істота. Згідно з міфом, у них були морди, крила і передні кінцівки, як у орла, а задня частина, хвіст і задні кінцівки, як у лева. Вони також літали, що робить їх істотами, яких стародавні люди обходили б стороною, якби ті існували.

Говорячи про існування, грифони дійсно існували, але це було задовго до того, як з’явилися перші люди. Насправді вони були видом динозаврів під назвою протоцератопси. Як і грифони, протоцератопси ходили на чотирьох ногах і мали дзьоб, але не мали крил.

Однак в той час, коли люди не знали про динозаврів майже нічого і вважали, що дзьоб буває тільки у птахів, не дивно, що вони стверджували, ніби у нього були крила. У того, хто має дзьоб, повинні бути і крила, чи не так? Крім того, у цієї істоти були довгі лопатки, які можна було запросто помилково прийняти за крила.

3. Морський змій

Морський змій – ще одна люта істота, яка, як вважали, жила в океані. Мореплавці минулого розповідали так багато хитромудрих історій про їхнє існування, що це стало фольклором. Ця істота, як ви вже зрозуміли з назви, була, імовірно, гігантським гібридом риби і змії. Як і кракен, морський змій існує насправді, хоча його характеристики (як і історії про нього) сильно перебільшені.

По-перше, передбачуваний морський змій – це  король оселедців (ремнетел), який насправді схожий на гібрид риби і змії. Але на цьому їх схожість і закінчується. Ремнетел набагато менший, хоча і дуже довгий для риби. Його довжина сягає 9 метрів, роблячи його найдовшою кістковою рибою з усіх існуючих.

На жаль, ми мало знаємо про оселедцевого короля, тому що ця тварина живе на великій глибині. Однак ми знаємо, що він не харчується ні людьми, ні рибою, а маленькими морськими істотами, такими як ракоподібні і креветки. Він був відкритий в 1772 році, через сторіччя після того, як з’явилася легенда, пов’язана з ним.

2. Єті

Жителі Гімалаїв в Непалі та Китаї зазвичай розповідають про велику і волохату істота висотою 1,8 м, яку вони називають Єті. Про існування цієї міфічної і невловимої істоти стало широко відомо тільки в 1921 році, коли одні британські дослідники заявили, що під час сходження на Еверест виявили його сліди.

Дослідники розповіли, що місцеві гіди називають їх “метох-кангмі” (“metoh-kangmi”), що в перекладі означає “снігова людина-ведмідь”. Однак Генрі Ньюман (Henry Newman), журналіст, який брав інтерв’ю у групи, помилково перевів слово “metoh” як “брудний” замість “людина-ведмідь”. Пізніше він замінив “брудний” на “огидний”, тому що так звучало краще. Так Єті отримав свою більш поширену назву: “Огидна снігова людина”.

Назва “Огидна снігова людина” може навести на думку, що Єті відноситься до раси незвіданих і нецивілізованих людей. Однак, якщо ми повернемося до його правильної гімалайської назви “снігова людина-ведмідь”, то відразу зрозуміємо, що ми маємо справу з ведмедем розміром з людину, яка живе в засніженому регіоні.

Єті – це насправді гімалайські бурі і чорні ведмеді, два реальних підвиди ведмедів, які мешкають в Гімалаях. Як і Єті, обидва цих ведмедя великі, волохаті і бурі (або чорні у випадку з чорним ведмедем). Тести ДНК довели, що велика частина вовни, шкіри, зубів, хутра та екскрементів, які імовірно належать Єті, насправді належать цим ведмедям.

1. Горили (gorillai)

Десь між V і VI століттям до нашої ери один дослідник з давнього Карфагена на ім’я Ганнон Мореплавець описав плем’я волохатих і “грубих людей”, подорожуючи вздовж узбережжя Західної Африки. У своїх звітах він писав, що в цьому племені більше чоловічих, ніж жіночих особин, яких він охрестив “волохатими жінками”, і називав їх горилами.

Команда Ганнона переслідувала плем’я, але ті втекли. Чоловічі особини були значно швидші і жваво дерлися по скелях, звідки кидали камінням в його команду. Жіночі особини були повільніші, і його команді вдалося зловити трьох. Однак вони агресивно пручалися, змусивши Ганнона і членів його команди вбити їх і зняти з них шкуру. Ці шкури він відвіз в Карфаген.

Ці істоти стали фольклором, оскільки ніхто з уродженців західній частині не бачив їх знову, поки американський місіонер по імені Т. С. Севедж (T.S. Savage) не виявив їх знову в 1847 році. Це були не люди, а мавпи. Або, якщо бути точніше, це були мавпи, яких ми тепер називаємо горилами. Севедж назвав цих нових істот горилами-троглодитами (Troglodytes gorilla) відповідно до горил (gorillai) Ганнона.

Для ясності, ведуться суперечки про те, чи бачив Ганнон горил або представників якихось інших видів мавп. Проте, горили-троглодити Севеджа пізніше були перейменовані в Gorilla gorilla, а сама тварина була названа горилою.