На Землі є п’ять океанів, і всі вони з’єднані один з одним, утворюючи єдину водойму. Історично існувало лише чотири океани, а саме Атлантичний, Тихий, Індійський та Північний Льодовитий. У 2000 році Міжнародна гідрографічна організація (International Hydrographic Organization) вирішила позначити новий океан, що оточує найменш населений континент – Антарктиду, ґрунтуючись на доказах того, що цей водний об’єкт має особливу екосистему і має унікальний вплив на глобальний клімат. Антарктичний Океан, також званий Південним океаном, став п’ятим океаном Землі і четвертим за величиною з п’яти світових океанів, більшим, ніж Північний Льодовитий океан.
Зіткнення двох величезних океанських хвиль.
Як і національні кордони, межі п’яти океанів чітко визначені Міжнародною гідрографічною організацією, хоча з розташуванням кордонів не всі погоджуються.
Тихий океан, найбільший із океанів, простягається від Південного океану до Північного Льодовитого океану. Східний кордон проходить вздовж узбережжя Північної та Південної Америки, зрештою зустрічаючись з Атлантичним океаном по прямій лінії біля мису Горн, що тягнеться від Вогняної Землі до Антарктичного океану. Західний кордон визначається Східно-індійським архіпелагом, Філіппінським морем, Японським морем та Охотським морем на північній стороні та узбережжям Австралії на південній стороні. Тихий океан зустрічається з Індійським океаном біля мису Саут-Іст-Кейп, найпівденнішої точки Тасманії, вниз меридіаном до Антарктичного океану.
Атлантичний океан, другий за величиною, простягається від Південного океану між Америкою, Африкою та Європою до Північного Льодовитого океану. Він зустрічається з Тихим океаном біля мису Горн та з Індійським океаном біля мису Агульяс (Agulhas), на півдні Африки.
Індійський океан, третій за величиною, простягається північ від Південного океану до Індії, Аравійського півострова та Південно-Східної Азії. На Заході він тягнеться вздовж Африканського узбережжя, доки зустрічається з Атлантичним океаном біля мису Агульяс. На сході він впадає у Тихий океан неподалік Тасманії.
Кордони Північного Льодовитого океану складніші, бо суша тут фрагментована. Зазвичай вважається, що Північний Льодовитий океан покриває Північний полюс, доходить до Північної Америки у Західній півкулі та Скандинавії та Сибіру у Східній півкулі. Він впадає в Атлантичний океан поблизу Гренландії та Ісландії та в Тихий океан біля Берінгової протоки.
У Південного океану найчіткіша межа – ідеальне коло, що оточує Антарктиду за 60-ою паралеллю. Однак не всі країни згодні з пропонованими кордонами, тому вони ще не ратифіковані членами МОО.
Де можна побачити зустріч Атлантичного та Тихого океанів?
Найкращі місця для спостереження за водами двох океанів, що зустрічаються, розташовані на їх межах. Щоб побачити, як Атлантичний і Тихий океан зустрічаються біля мису Горн у південній частині Чилі, ви повинні сісти на круїзний корабель, який відправляється з Ушуаї (Ushuaia) до Аргентини, та з Пунта-Аренас (Punta Arenas) до Чилі. Корабель огинає мис і, якщо дозволяє погода, висаджує відвідувачів. У навколишніх водах важко орієнтуватися, тут бурхливі течії, сильні вітри та непередбачувана погода.  Якщо вам пощастить, ви зможете відвідати маяк «у самому низу» світу і пам’ятник мису Горн, споруджений на згадку про всіх моряків, які загинули в корабельних аваріях, що сталися біля легендарного мису.
Ще один спосіб побачити зустріч Атлантичного та Тихого океанів – піднятися на вулкан. Вулкан Бару (Baru) розташований в Панамі і є найвищою горою в країні – 3352 м. Вулкан Бару розташований у точці, де ширина Панамського перешийка досягає приблизно 120 км. По один бік перешийка лежить Атлантичний океан, а по другий-Тихий. У ясний день з вершини гори можна побачити обидва океани.
Положення вулкана Бару позначено червоним трикутником.
Де можна побачити зустріч Атлантичного та Індійського океанів?
З мису Агульяс, найпівденнішого краю Африканського континенту. На відміну від мису Горн, Мис Агульяс часто відвідують туристи, оскільки туристичні компанії проводять регулярні тури на мис з Кейптауна та інших місць. На жаль, туристи плутаються щодо фактичного місця зустрічі океанів, чим користуються місцеві жителі, закликаючи туристів на мис Доброї Надії чи мис Пойнт та продаючи їм сувеніри.
Де побачити зустріч Індійського та Тихого океанів?
Індійський і Тихий океани зустрічаються у Саут-Іст-Кейп, найпівденнішій точці головного острова Тасманії, в Австралії.
Саут-Іст-Кейп розташований осторонь від второваних маршрутів. Щоб дістатися туди, вам потрібно спочатку проїхати дві години від Хобарта (Hobart) до крихітного поселення під назвою Cockle Creek (Cockle Creek), яке є найдальшою південною точкою, до якої можна дістатися на автомобілі з Австралії. Звідти до мису Саут-Іст-Кейп добрі дві-три години ходьби.
Дивовижний вид з Саут-Кейп затоки. Скелястий мис вдалині – це Саут-Іст-Кейп, найпівденніша точка Австралії.