Місто майя Тікаль славиться своїми високими палацами та храмами. Але щось набагато скромніше підтримувало функціонування Тікаля: його система фільтрації води, найдавніша з відомих у своєму роді.

Підписуйся на "Дивовижний світ" у Телеграмі!

Про це йдеться в інтернет-журналі Science.

Нещодавно дослідники виявили вулканічний мінерал, який фільтрує мікроби та важкі метали в одному з найбільших водосховищ Тікаля. Оскільки матеріалу поблизу не знайдено, знахідка свідчить про наявність рукотворного фільтра.

Висновок суперечить давній ідеї про те, що технологічна майстерність стародавнього світу була зосереджена в таких місцях, як Греція, Рим, Єгипет та Китай, зазначає співавтор дослідження Кеннет Танкерслі, археологічний геолог з Університету Цинциннаті (UC). “Що стосується очищення води, то майя були на тисячоліття вперед”.

Розташований у тропічних лісах північної Гватемали, Тікаль процвітав більше 1000 років. На піку свого розквіту, близько 700 року н. е., вважається, що в ньому проживало понад 45 000 людей. “Це було одне з найвидатніших міст майя”, – говорить Ніколас Даннінг, геоархеолог з UC.

Але людям Тікаля довелося боротися із посушливим сезоном, який тривав приблизно з листопада по квітень. Зберігання води у водосховищах було рішенням, але ця вода повинна бути придатною для пиття, сказала Ліза Лусеро, археолог з Університету Іллінойсу, яка не брала участі у дослідженнях. “Підтримка чистоти води була критичною.”

Кілька років тому Даннінг та його колеги розкопали відклади з кількох водосховищ Тікаля. Вони з подивом виявили, що в одному з найбільших водосховищ, Коррієнталь, було значно менше забруднення важкими металами, водоростями, що виробляють токсини, та мінералами, ніж у інших. “Якість води в Коррієнталі була набагато вищою”, – каже Даннінг.

Команда припустила, що майя якось фільтрували воду. “Майя використовували сади як свої ванні кімнати”, – каже Даннінг. “Вода, що поступала у водосховище, була б не дуже чистою”.

Отже, дослідники уважніше придивились до відкладень на дні водойми. Першим натяком на древній фільтр було відкриття кристалів кварцу. Вчені виявили чотири різних шари, кожен товщиною в кілька сантиметрів, коричневих кристалів міліметрового масштабу. (Такі зерна розміром з пісок можна використовувати для фільтрації води, але вони не захоплюють усіх шкідливих мікробів.) Потім дослідники детальніше вивчили кварц і виявили, що він усіяний ще меншими кристалами “цеолітів”. Цей тип вулканічних мінералів може очищати воду, захоплюючи як мікроби, так і важкі метали в пористій структурі, і вони все ще широко використовуються сьогодні, зауважили вчені. “Майже все, що ми п’ємо, від води у пляшках до вина, фільтрується через цеолітовий фільтр”.

Майя не знали цеоліти в гірських породах, але вони визначили їх очисні можливості, вважають дослідники. Багате кварцом і цеолітом гірське утворення, розташоване приблизно за 30 кілометрів на північний схід від Тікаля, є ймовірним джерелом матеріалу у водосховищі Коррієнталь.

На жаль, прямих доказів того, як виглядала система фільтрації немає, говорить Даннінг. Однак у команди є ідея: сплетене очеретяне матування, можливо, утримувало кварцові та цеолітовмісні породи під водою безпосередньо перед течією водойми. Така установка періодично могла зноситись течією під час штормів, що пояснювало б шари кварцу та цеоліту, знайдені на дні водосховища.

Відкриття є потужним нагадуванням про технологічні можливості майя, каже Лусеро. “Те, що зробили майя, в черговий раз здивувало весь світ”.