У цих хлопців погана репутація, але деякі з них здатні не тільки вбивати, але і лікувати.

Підписуйся на "Дивовижний світ" у Телеграмі!

Репутація у вірусів зі зрозумілих причин не надто хороша. У кращому випадку їх сприймають як причину застуди та високої температури. При найгіршому розвитку подій вони винуватці масового вимирання і «зомбі апокаліпсису». Але є віруси, які не тільки не шкодять нам, але і, навпаки, допомагають. Ось кілька прикладів, як вони це роблять.

Знищують бактерії

Бактеріофаги – різновид вірусів. Вони атакують і руйнують певні бактерії. На думку вчених, бактеріофаги є частиною нашого природного імунітету. Деякі з цих вірусів живуть прямо в нашому організмі, зокрема в слизовій оболонці, що вистилає травний тракт, органи дихальної та репродуктивної систем.

Майже сотню років бактеріофаги успішно використовувалися для лікування дизентерії, а також інфекцій, викликаних золотистим стафілококом і сальмонелою. Лікарі брали віруси в їх природному середовищі існування: з водойм, бруду і навіть з біологічних рідин зараженої людини.

Нова хвиля інтересу до бактеріофагів виникла через те, що деякі інфекційні захворювання не піддаються терапії антимікробними препаратами. У Великобританії стався випадок, коли пацієнту зовсім нічого не допомагало і бактеріофаги виявилися єдиним порятунком.

Зараз їх синтезують штучно і тестують для боротьби з конкретними інфекціями. Іноді кілька штамів об’єднують, щоб отримати препарат більш широкого спектру дії. Вважається, що бактеріофаги працюють більш прицільно, точково, і у них менше побічних ефектів, ніж у антибіотиків.

Конкурують з більш небезпечними вірусами

Деякі віруси захищають людину від зараження більш небезпечними інфекціями та іншими захворюваннями. Наприклад, вірус GBV C (раніше його називали гепатитом G), за даними декількох досліджень, «конфліктує» з ВІЛ, приєднуючись до клітинних рецепторів замість нього і стимулюючи імунну відповідь.

Це, на жаль, не перешкоджає зараженню ВІЛ, але інфіковані, у яких також виявлено GBV C, живуть довше. Сам GBV C теж не зовсім нешкідливий, але добре піддається лікуванню і часто протікає безсимптомно.

Атакують ракові клітини

Є і ще більш вражаючі приклади того, як віруси рятують людей. Вчені з’ясували, що збудник простого герпесу, як не парадоксально, ефективний в лікуванні онкологічних захворювань.

У 2015 році препарат «Імлігік», що містить генетично модифікований вірус простого герпесу, схвалили в якості методу терапії Метапластичної меланоми – злоякісної пухлини, яка локалізується в клітинах шкіри і слизових оболонок.

Також є невелике, але перспективне дослідження, яке показує, що збудник герпесу може боротися з клітинами гліобластоми – пухлини головного мозку. По-перше, вірусні частинки буквально атакують ракові клітини і знищують їх, а по-друге, вони «попереджають» імунну систему, зокрема Т лімфоцити, про небезпеку (без вірусу ракові клітини часто залишаються «непоміченими»).

Медики створили особливий різновид збудника герпесу – цей мікроорганізм повинен атакувати тільки ракові клітини і залишатися безпечним для здорових. Під час лікування вірусні частки вводять безпосередньо в пухлину. Такий спосіб впливу називають онколітичною вірусною імунотерапією, і вона показує обнадійливі результати: у кількох пацієнтів розміри пухлини після використання модифікованих вірусних частинок помітно зменшилися. Правда, методика потребує вивчення і поки не застосовується широко.

Лагодять «поламані» гени

Коли віруси атакують організм людини, вони вбудовуються безпосередньо в клітину, переносять в неї свій генетичний матеріал і використовують її ресурси, щоб відтворювати власні копії.

У 1970 х роках вчені вирішили, що цей механізм цілком можна використовувати на благо людства. Адже якщо віруси вміють проникати в клітину, значить, вони можуть принести туди щось корисне. Так почала розвиватися ідея генної терапії спадкових та інших важких захворювань.

Спрощено це виглядає наступним чином. За допомогою вірусних векторів (найчастіше це модифіковані в лабораторіях мікроби з числа не небезпечних для людини) в організм пацієнта відправляють «правильний» генетичний матеріал. Вірус приносить ці «ліки» прямо в клітину, і її генетична інформація змінюється. В результаті вона починає функціонувати як треба і після поділу утворює оновлені, підправлені клітини замість хворих.

На жаль, поки генна терапія не застосовується повсюдно. З через складний механізм дії клінічні випробування успішно пройшли всього кілька препаратів, і коштують вони надзвичайно дорого. Але успіхи вчених все одно вражають.

Наприклад, в 2019 році на ринок вийшов препарат «Золгенсма», створений з використанням вірусних частинок. Він застосовується для лікування спінальної м’язової атрофії – важкого невиліковного спадкового захворювання, через яке уражаються рухові нейрони і людина поступово втрачає можливість рухатися. Коштує «Золгенсма» понад 2,1 мільйона доларів за ін’єкцію, це найдорожчі в світі ліки для одноразового застосування. Потенційно можливості генної терапії дуже широкі. Передбачається, що з її допомогою можна буде лікувати не тільки спадкові патології, але і багато інших хронічні захворювання, в тому числі ментальні.