Знайти Аральське море сьогодні на глобусі або на карті світу досить проблематично. А все тому, що на даний момент воно майже повністю висохло, залишивши на своєму місці здебільшого пустелю, посеред якої немає нічого, крім рідкісної трави, скелетів покинутих кораблів і ліниво блукаючих верблюдів.

Аральське море колись було солоним озером у Центральній Азії на кордоні Казахстану та Узбекистану. Майже 60 років тому озеро займало четверте місце у світі за площею – 69 тис. кв. км. При цьому довжина і ширина Аралу становили 426х284 км. Максимальна глибина озера досягала 68 метрів. Однак менш ніж за 40 років Аральське море висохло, зменшившись буквально до кількох невеликих солоних озер, між якими розкинулася отруйна пустеля.

Арал - больше не море. /Фото: ulyssetour.com.

Нині посеред колишнього Аральського моря росте рідкісна пустельна трава і гуляють верблюди. Іноді тут можна натрапити на скелети покинутих кораблів і човнів.

Сегодня ядовитая пустыня. /Фото: drive2.ru.

Загальновизнано, що основною причиною зниження рівня води в гігантському озері став запуск колекторно-дренажних систем у руслах Амудар’ї та Сирдар’ї. Рівень моря впав на 90%. За підрахунками вчених, 70% води було втрачено через антропогенні фактори, і лише 20% води втрачено озером через природні причини. Діяльність людей в 1950-1960 роках значно прискорила процес природного висихання Аральського моря, що, мабуть, циклічно відбувається в історії Землі.

Только остовы и верблюды. /Фото: zagge.ru.

Висихання моря призвело до серйозних екологічних наслідків. Навколо Аральського моря почалася повсюдна деградація екосистем. Зокрема, це призвело до вимирання десятків видів живих організмів. Зі зрозумілих причин іхтіофауні було завдано величезної шкоди.

Осталась лишь парочка маленьких озер. /Фото: fotovmire.ru.

Колишнє озеро і територія навколо нього з кожним роком все більше перетворюється на пустелю. Крім того, збільшується кількість засолених земель. Ця проблема небезпечна, оскільки засолення загрожує прилеглим сільськогосподарським районам. Дно колишнього моря стає джерелом піщаних і пилових бур, які розносять соляні відкладення по всьому району.