Учені б’ють на сполох. У порівнянні з серединою XVIII століття, коли почалася індустріальна епоха, концентрація вуглекислоти в атмосфері на початку століття нинішнього зросла на 37%. За прогнозами, якщо темпи збільшення концентрації збережуться, то до кінця цього століття температура на нашій планеті може збільшитися на 2,4 – 6,4 градуси за Цельсієм.

Підписуйся на "Дивовижний світ" у Телеграмі!

Парниковий ефект, глобальне потепління і небачений підйом рівня світового океану з урахуванням цих даних вже не виглядають наукоподібними страшилками і набувають рис цілком реальної небезпеки. Чи можна боротися з напастю?

Звичайно можна, якщо змінити структуру промислового виробництва і споживання енергії. Ті часи, коли для сучасників було актуальним знамените порівняння ефективності спалювання нафти в печі паровоза зі спалюванням банківських асигнацій, давно пройшли. Наші сучасники в необхідності високотехнологічної переробки енергетичної сировини не сумніваються.

Проте, вуглеводні і раніше головне джерело енергії на нашій планеті. Саме нафта, газ і вугілля забезпечили настільки помітне зростання вмісту в атмосфері вуглекислоти. Чи зможе людство від них відмовитися на користь інших, більш чистих джерел – значить, виживуть не один мільйон людей, яким загрожує загибель через підйом рівня світового океану і пов’язаного з цим скороченням придатних для проживання територій, як наслідок – світового переділу, обумовленого не прагненням до наживи, а необхідністю виживання.

В авангарді наукових співтовариств, що займається проблемами світового потепління, американські вчені. Але американські політики чомусь виявилися менш сприйнятливі до попереджень, ніж європейці. Країнами ЄС втілюється в життя план по боротьбі з кліматичними змінами, реалізація якого повинна привести до скорочення викидів СО2 в атмосферу на 20% в 2020 році, і навіть на 30%, якщо європейці не виявляться єдиними, хто зробить конкретні кроки, а до 2050 році взагалі на фантастичних 80 – 95%. Преса пише, що план обійдеться досить дорого.

У найближчі 40 років країнам Євросоюзу доведеться витрачати на захист клімату понад чверть трильйона євро щорічно. Здавалося б, де їх взяти, коли по всьому світу країни стрясають один за іншим то економічні, то політичні кризи? Але виявляється, при всій своїй розвиненості, ми все ще продовжуємо мчати невідомо куди на паровозі, в топці якого палають паперові гроші.

За найскромнішими підрахунками тільки економія споживання енергії може принести до 175 мільярдів євро в рік. І все ж головний напрямок боротьби з ростом концентрації СО2 не економія споживання енергії, а перехід на використання її «чистих» видів з поновлюваних джерел. Головні джерела чистої енергетики найближчого майбутнього – напівпровідникова фотоелектрика і біопаливо з відходів сільськогосподарського виробництва. Напівпровідникова фото-енергетика – це перетворення в електроенергію сонячного світла за допомогою напівпровідників.

Сьогодні вартість енергії, отриманої таким чином, все ще вище, ніж видобутої спалюванням вуглеводнів, але процес розвитку сонячної енергетики розвивається лавиноподібно.

Судіть самі. За рік у світі виробляється близько 3,8 – 4 тисячі гігават електроенергії, з якої тільки 7,5 гігават фотоелектрика. Але кожні 1,7 року виробництво енергії методами напівпровідникового перетворення сонячного світла збільшується вдвічі. Займіться нескладними підрахунками, і побачите, що цифри 7,5 і 3800 розділяє всього лише 17 років. Не менш бурхливі темпи розвитку у виробництва біопалива. Сьогодні широко відомі його види – біоетанол, біометан, біобутанол і біодизель. Вченими розроблені нові енергоємні молекули – біоцетани і біокеталі, сировиною для яких послужать не посадки зеленої маси, що витісняють посадки продовольчих культур, а відходи сільгоспвиробництва.

Наприклад, отримання тонни пшеничного зерна супроводжує майже дві тонни соломи та інших відходів, практично не використовуваних. За прогнозами, до 2030 року всіх видів біопалива в світі буде проводитися стільки ж, скільки сьогодні видобувається нафти. Фотоелектрика і біопаливна енергетика забезпечені ресурсами і здатні повністю задовольнити потреби людства в енергії. Можливо, що через 10 – 15 років біржові нафтові котирування перестануть передавати в зведеннях гарячих новин.