З настанням осені ліси, парки і сади вбираються в багату палітру відтінків. Листя бузку з темно-зеленого поступово стає оливковими з фіолетовим відливом, кущі шипшини запалюються яскравими фарбами з градієнтом від лимонного до пурпурно-червоного і темно-рожевого, клени кидають яскраво-жовті і вогненно-руді зірки…

Підписуйся на "Дивовижний світ" у Телеграмі!

Чому листя стає різнокольоровими? Якщо механізм цього процесу вченими розкрито, то сенс його до сих пір залишається для ботаніків загадкою. За однією з гіпотез, яскравий окрас листя повинен відлякувати шкідників в той період, коли рослини стають уразливими. Згідно з іншою теорією, змінюючи колір, листя можуть довше протриматися на деревах і чагарниках, а це необхідно для того, щоб гілки встигли забрати з листя якомога більше корисних речовин напередодні відходу в «зимову сплячку».

З настанням холодів більшість рослин перестає синтезувати хлорофіл, який надає їм традиційний зелений колір. Коли цей необхідний для фотосинтезу пігмент руйнується, стають видимими інші пігменти, що також присутні в листі на протязі вегетаційного періоду.

Саме пігменти з групи каротиноїдів відповідають за те, що ми бачимо лісове оздоблення в жовтих і рудих тонах: каротин забарвлює листя в помаранчевий, а ксантофіл надає жовтий колір. І каротин, і ксантофіл «трудяться» допоміжними пігментами, які захоплюють і пропускають сонячне світло до хлорофілу: вони завжди присутні в листі, але влітку через велику кількість зеленого пігменту їх не видно.

А крім того, зміна світлового і температурного режиму запускає механізм вироблення ще одного пігменту, якої забарвлює рослини в рожево-пурпурно-фіолетові тони. За цю колірну гамму відповідає пігмент антоціан. Одна з функцій антоціану – захисна, він стабілізує фотосинтез, допомагаючи рослині подолати світловий і холодовий стрес.

І хоча хвойні не втрачають своїх голок, в осінню пору вони також позбавляються своєї колишньої яскравості. Як і інші рослини, ялини і сосни готуються до тривалого періоду анабіозу: взимку ґрунт промерзає, поживні речовини стають недоступними. Але втрачати голки у хвойних немає необхідності. Покриті товстим шаром воску і володіючи невеликою площею, листя у формі голок забезпечують ефективне збереження вологи: віск не дозволяє їй випаровуватися.

Звичайні ж дерева змушені втрачати своє листя, щоб забезпечити збереження вологи і пережити зиму. На місці приєднання листа до гілки утворюється шар коркових клітин, які блокують постачання листка водою і розчиненими в ній мінеральними речовинами. Позбавлений харчування, лист поступово відмирає.

Перед тим як втратити листя, дерева забирають з них поживні речовини, щоб забезпечити необхідний запас гілки, стовбури і коріння. Дослідники з університету Північної Кароліни виявили таку закономірність: чим бідніший ґрунт, на якому ростуть дерева, тим вище ймовірність забарвлення їх листя в червоний колір і його відтінки.

• Виявилося, що пурпурне листя тримається довше і допомагають деревам ефективніше запасати на зиму поживні речовини, дефіцит яких має рослина.

Так що якщо чагарники і дерева все яскравіше відображають червоний колір спектра, це може говорити про нестачу необхідних мікроелементів в тих ґрунтах, на яких вони ростуть.

Червоний, зелений, жовтий… Але палітра фарб осіннього листя набагато багатша. Яких тільки відтінків в ній не намішано: від темно-рожевих до блакитних і золотисто-бронзових… Коли різні пігменти змішуються між собою, виходить щось неповторне розмаїття барв, яке і робить осінь чарівною…