Як вона там утворюється, і що її там утримує – невідомо.

Підписуйся на "Дивовижний світ" у Телеграмі!

В рамках спеціального анонсу, про який було оголошено ще 22 жовтня, вчені NASA повідомили про виявлення води на сонячній стороні Місяця. Підтвердити наявність молекул H2O вдалося завдяки стратосферній обсерваторії SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy, SOFIA), що функціонує на базі модифікованого Boeing 747.

Вчені відзначили, що про наявність води у вигляді льоду на поверхні Місяця відомо давно, але раніше її знаходили тільки в глибоких і затінених місцях на полюсах небесного тіла. Зараз же за допомогою сканування SOFIA вдалося довести, що вода є і на поверхні.

SOFIA виявила молекули H2O в кратері Клавіуса, одному з найбільших кратерів південної півкулі, видимих ​​з Землі. Попередні спостереження підтвердили наявність деякої форми водню, але вчені не могли відрізнити воду від її близького хімічного родича, гідроксилу (ОН). Нові дані показали, що там дійсно вода – в концентраціях від 100 до 412 частин на мільйон – приблизно 0,35 літра в кубічному метрі місячного ґрунту. Це в 100 разів менше, ніж в пустелі Сахара. І тим не менше, таке відкриття піднімає нові питання про те, як утворюється вода, і як вона зберігається на суворій безповітряній поверхні Місяця.

Дослідники NASA висунули два припущення щодо того, як саме вода з’являється на Місяці. Перша теорія пов’язана з мікрометеоритами, які постійно падають на поверхню Місяця, приносячи невелика кількість вологи. Інша теорія – це двоетапний процес, при якому сонячний вітер приносить водень на поверхню Місяця і викликає хімічну реакцію з кисневмісними мінералами в ґрунті, утворюючи гідроксил. Останній перетворюється в воду під впливом сонячного випромінювання.

Як вода накопичується, і що робить можливим її утримання на поверхні – теж викликає чимало запитань, на які ще належить дати відповідь.

Зараз вчені хочуть дізнатися, чи буде знайдена вода доступна для використання в якості ресурсу для астронавтів, які відправляться на Місяць. Провести всі можливі дослідження потрібно до 2024 року, адже саме тоді в рамках місії Artemis на Місяць полетять «перша жінка, а також чоловік». Від успішності їх місії буде залежати можливість постійної присутності людини на цьому небесному тілі.