За підрахунками німецьких і голландських дослідників, рівень води в Каспійському морі до 2100 року буде на 9-18 метрів нижчим, ніж зараз. Це викличе цілий ряд проблем в екології, економіці і політичній стабільності регіону, вважають вчені. Результати дослідження опубліковані в журналі Nature Communications Earth & Environment.

Підписуйся на "Дивовижний світ" у Телеграмі!

У той час як багато країн світу стурбовані підвищенням рівня моря, більше ста мільйонів чоловік, що проживають в Прикаспійському регіоні, стикаються з протилежною проблемою – стрімким падінням рівня Каспійського моря.

У географічному розумінні це не море, а найбільше в світі озеро площею 371 тисяча квадратних кілометрів. Але з кожним роком воно стає все меншим. Починаючи з 1990-х років його рівень щорічно опускається на кілька сантиметрів.
Німецькі вчені з Гісенського і Бременського університетів разом з голландським геологом Франком Весселінгом (Frank Wesselingh) з департаменту наук про Землю Утрехтського університету побудували прогнозну модель зміни рівня Каспійського моря до кінця XXI століття.

Згідно з їх розрахунками, зниження прискориться в найближчі десятиліття і до 2100 року рівень моря впаде на 9-18 метрів, а площа морського басейну скоротиться на 23-34 відсотка.

“Для порівняння, якщо рівень Північного моря впаде на два або три метри, доступ до таких портів, як Роттердам, Гамбург і Лондон, буде утруднений. Рибальські судна і контейнерні гіганти зіткнуться з труднощами, а всі країни регіону – з величезними проблемами. Тут мова йде про зниження не менше ніж на дев’ять метрів, в кращому випадку”. У гіршому випадку перепад складе вісімнадцять метрів, і Каспійське море втратить більше третини своєї площі”, – наводяться в прес-релізі Утрехтського університету слова Весселінга.

Рівень замкнутих водойм, таких як Каспійське море, за словами вчених, визначається тонким балансом між випаданням опадів і стоками, з одного боку, і випаровуванням з поверхні озера – з іншого. У випадку з Каспійським морем падіння рівня води вони пояснюють посиленим випаровуванням і втратою морського льоду в зимовий період. Ці процеси пов’язані із загальним підвищенням посушливості в Середземноморсько-Середньоазіатському регіоні.

Автори позначають проблеми, які можуть загостритися у зв’язку з падінням рівня води: це вплине на унікальні екосистеми з їх перелітними птахами, білугою і ендемічним каспійським тюленем, який вирощує своїх дитинчат на льоду на півночі Каспійського моря. Осушення найбільш мілководній північній частині басейну призведе до вимирання популяції тюленів.

Вкрай неприємним наслідкам, на думку вчених, чекають і мільйони людей, які живуть на берегах моря або впадають у нього. Ці проблеми можуть загострити політичну напруженість в і так не стабільному регіоні. Країнам, які ділять між собою акваторію Каспійського моря – Азербайджану, Росії, Ірану, Туркменістану та Казахстану, доведеться укладати нові угоди про кордони і права на рибальство.

“Такий аспект зміни клімату, як падіння рівня озер, може мати не менше руйнівні наслідки, ніж глобальне підвищення рівня моря, – пишуть автори дослідження в своїй статті. – Необхідні негайні і скоординовані дії, щоб надолужити втрачений дорогоцінний час. Зниження темпів висихання Каспійського моря може стати прикладом вирішення проблеми і стимулювати подібні дії в інших регіонах”.

Вчені закликають до створення міжнародної цільової групи по зникаючим озерам під егідою Програми ООН з навколишнього середовища (ЮНЕП), яка координувала б рішення цієї проблеми.