Цікаве

Хто і навіщо винайшов віскі?

Вважається, що віскі винайшли монахи. Це й не дивно, адже за часів темного Середньовіччя саме церковники були носіями просвітницького інтелекту. А монастирі виконували роль не тільки духовних осередків, а й університетів, де проводилися різноманітні наукові досліди. І ось, як стверджують дослідники, саме завдяки монахам світ побачив uisge beatha – воду життя.

Підписуйся на "Дивовижний світ" у Телеграмі!

Найперша офіційна згадка про віскі, підтверджене літописами, з’явилася в 1494 році. Казначейство Шотландії розпорядилося «видати братові Джону Кору вісім боллів солоду для виготовлення aqua vitae». 8 болл (шотландська міра ваги, 1 болл – 218,25 кг) – це більш ніж півтори тонни, а точніше, 1746 кг. Тільки уявіть собі, скільки віскі можна було отримати з цього матеріалу? Багато, понад 2400 пляшок. А це вже свідчить про добре налагоджене виробництво алкоголю.

Звичайно, історія віскі почалася набагато раніше. Ще в 1170 році король Англії Генріх ІІ під час окупації Ірландії зазначав, що ірландські воїни вживали перед боєм так звану «воду життя». А «прийнявши на груди», весело співали і ставали неймовірно відважними в бою. Тут мова йде про ірландців, але не слід забувати, що шотландці – це ті ж кельти. Одна сім’я, яка жила на двох сусідніх островах.
Однак і досі шотландці та ірландці постійно сперечаються, хто ж перший з них винайшов віскі. Вважається, що знання про дистиляцію привезли зі своїх мандрівок ірландські монахи, а вже потім передали їх своїм шотландським колегам. При цьому вказується цілком конкретну особу – сам Святий Патрік. Але слід зазначити, що ця легендарна персона за походженням була шотландцем. Так що суперечки щодо географічного кореня віскі можуть тривати вічно. А краще взагалі не дискутувати, а просто пити цей чарівний напій, насолоджуючись його неймовірним смаком. І яка різниця, хто його придумав.

У 1505 р. монополію на виробництво віскі отримала Гільдія хірургів і цирульників Единбурга. Віскі стали продавати в аптеках як чудотворний лікарський засіб. В кінцевому підсумку і сьогодні шотландці та ірландці лікують застуду не аспірином або Колдрекс, а «тодді» – сумішшю чаю та віскі. До речі, Джеймс Хогг, славетний шотландський поет ХІХ століття, говорив, що:

«Якби тіло могло вірно визначити ту кількість віскі, яку слід випивати щодня, то можна було б жити вічно, а всі лікарі і кладовища стали б не потрібні».

Взагалі-то, в ті часи віскі не випускали масовими об’ємами. Це були скоріше домашні заготовки, на зразок «маринованих огірочків». Надлишок ячменю перероблявся в віскі – адже урожай міг просто бути знищений гризунами або ж зіпсований високою вологістю. А віскі вже нічого не загрожувало – хіба тільки надлишкова спрага його господарів. До того ж цей напій завжди можна було продати. Але в 1707 р. Шотландія втратила незалежність, а англійці, не довго думаючи, вирішили оподаткувати весь наявний ячмінний солод, з якого робили пиво і віскі.

Почалася ера «алкогольного піратства». У горах Шотландії, там, куди не могли дістатися королівські війська, відкривалися сотні маленьких «заводиків», на яких день і ніч чаклували над виготовленням «живої води».

Зрозуміло, що владі не подобався такий стан речей – на підпільних «самогонників» полювали. І полювали ретельно. Бувало навіть, що в горах відбувалися справжні битви.

З кожним роком англійці погоджувалися на все більші поступки. А причина була в тому, що в Британії дуже полюбили віскі. І його просто стало не вистачати. Звичайно, такий стан речей нікого не влаштовував, і король Георг IV, який правив Об’єднаним Королівством з 1820 по 1830 рік, вирішив змінити закони таким чином, щоб надати виробникам whiskey більше прав. Саме з цього часу індустрія віскі стала розвиватися неймовірними темпами.

Тепер кілька слів про історію технології виготовлення цього напою. Протягом 333 років ячмінний солод був єдиною сировиною для виробництва віскі. Створювався він традиційним способом: брага заливалася у величезний мідний чайник, пари охолоджувалися в змійовику – і так до нескінченності.

Але з 1827 р. стало легше – Роберт Штайн створив апарат безперервної дистиляції. Через три роки він був удосконалений Аенасом Коффі. Але спирти, одержувані в результаті використання цих апаратів, були нейтральними і відрізнялися від традиційного старовинного віскі – важкого, ароматного і маслянистого.

Починалася ера зернового віскі. Тепер для виробництва напою використовували не тільки ячмінь, а й інші злаки. Винахід способу безперервної перегонки дало початок розвитку цілої індустрії. Приблизно в той час, в останній декаді ХІХ століття, з’являються великі компанії, що виробляють віскі. На арені світового алкоголю стали чутні такі імена, як George Ballantine & Son, Chivas Brothers, Justerini & Brooks etc, Johnnie Walker & Sons, Arthur Bell & Sons. А в кінці 19-го століття були створені основні міжнародні бренди віскі, які й сьогодні займають лідируючі позиції на ринку.

Сухий закон в США зробив віскі легендарним напоєм, а «контрабандний» бренд Cutty Sark став алкогольним напоєм № 1 в цій країні. І тепер в будь-якій країні світу, на будь-якій географічній широті ми зможемо випити віскі. Ось вона, справжня глобалізація!