Топ, Цікаве

Як виглядали фрукти і овочі до того, як їх торкнулася рука людини

Сьогоднішній достаток продуктів на столі багато в чому є наслідком не тільки науково-технічного прогресу, а й відбором, який проводився не природою, а людиною. Саме завдяки зусиллям фермерів і селекціонерів у нас на столі є такі звичні нам фрукти і овочі, як кавуни, кукурудза і навіть огірки. Адже до втручання людини всі ці плоди були не просто малопривабливими, але ще і в ряді випадків просто неїстівними.

Підписуйся на "Дивовижний світ" у Телеграмі!

1. Кукурудза

Кукурудзу люди вживали в їжу більше 10 тисяч років до нашої ери, однак тоді мова йшла, швидше за все, про предка сучасного продукту – траву теосінте. Ось тільки вона виглядала трохи інакше: тоді зерна була твердими, маленькими і сухими, а за смаком нагадували сиру картоплю. У тридцятих роках минулого століття вчені з’ясували, що сучасна кукурудза стала родити більш довгі качани з об’ємними ядрами приблизно 6 тисяч років тому завдяки старанням мезоамериканських фермерів.

2. Кавун

На фрагменті полотна «Натюрморт з кавунами, персиками, грушами та іншими фруктами» Джованні Верстаті XVII століття кавун можна спізнати хіба що завдяки смугастій шкірці. Адже завдяки чудесам селекції баштанна рослина сильно змінилася, і сьогодні кавуни являють собою соковитий плід рубіново-червоного кольору. А ось до цього кавуни мали набагато менш привабливу картину для споживача.

Вся справа в тому, що рослини здатні вижити в умовах дикої природи виключно за рахунок великої кількості насіння, тому у раннього кавуна їх було досить багато. Однак фермери віддавали перевагу плодам з цукровою, соковитою серцевиною,  з малим числом насіння. Саме цей вибір перетворив кавун в привабливий для споживання людиною плід, проте абсолютно непридатний для виживання в дикій природі.

3. Банан

Банани можна впевнено вважати унікальним випадком гібридизації і селекції, а все через те, що найбільш популярний сорт фрукта не дає потомство. А ось 10 тисяч років тому плоди, як і в випадку з кавунами, містили таку величезну кількість насіння, що були абсолютно неїстівними. А ось сьогодні завдяки селекції  існує близько тисячі сортів бананів, а улюблені мільйонами жовті плоди є різновидом рослини Кавендіш: саме вона становить приблизно 99% світового експорту бананів.

Даний сорт отримав популярність в п’ятдесятих роках завдяки своїй стійкості до панамської хвороби. Правда в сучасних умовах і Кавендіш знаходиться під загрозою: справа в тому, що за останнє сторіччя рослина ніяк не еволюціонувала природним шляхом, а тому стала вразливою до комах і бактерій. Саме збільшенням витривалості цього сорту і займаються в останні роки дослідники і селекціонери.

4. Баклажан

Про походження баклажанів і раніше ведуться активні суперечки і дискусії, але на сьогоднішній день найбільш поширеною є версія, що вони мали колючки, та й до того ж були отруйними. Наявність голок у предка баклажанів пояснювалося захисною функцією: вони утрудняли їх вживання в їжу. Але люди вважали за краще брати для посадки насіння з плодів з малою кількістю колючок, тонкою шкіркою і пухкою м’якоттю. Багаторічне застосування даної практики трансформувало колючий отруйний плід в довгастий фіолетовий овоч, який налічує близько 15 сортів.

5. Морква

Перші згадки про моркву можна побачити в Персії ще в X столітті, ось тільки тоді вона виглядала зовсім не так, як зараз. Древній овоч мав фіолетовий або білий відтінок з тонкою розгалуженою кореневою системою, на відміну від сучасного кореня. Щодо появи сучасного рудого відтінку у моркви також не все однозначно, проте найбільш вірогідною версією вважають генетичну мутацію – саме в результаті цього процесу овоч пожовтів.

Фермери і селекціонери протягом довгих років відбирали коренеплоди, приблизно однакові за формою, а також максимально привабливі за кольором і смаком. Судячи з того, що сьогодні у нас на столі знаходиться саме помаранчева морква, для людей минулого вона виявилася найкращою.

6. Персик

Предок сучасних персиків з’явився в Китаї приблизно 6 тисяч років тому, але їх зовнішній вигляд разюче відрізнявся від сучасного. Спочатку плоди за розміром схожі на вишню, до того ж, мали тверду і суху структуру, а смаком вони нагадували сочевицю. Ось тільки фермери вирішили інакше: вони вибирали найбільш прийнятні фрукти для посадки дерев, і з роками вдалося вивести знайомі нам соковиті і солодкі плоди.

7. Огірок

У це важко повірити, проте овоч, який сьогодні із задоволенням ріжуть в салати, в минулому використовували виключно в медичних цілях. Вся справа в тому, що спочатку зовнішній вигляд і характеристики огірка були схожими з баклажанами: він також був колючим і отруйним. І тільки зусилля фермерів і селекціонерів перетворили непривабливий неїстівний плід в улюблений мільйонами овоч.